“Back to Black” Amy Winehouse

24 02 2008

back-to-black_amy-winehouse.jpgAño de Publicación: 2006
Nacionalidad: Reino Unido
Discográfica: Universal/Island
Producción: M. Ronson/S. Remi

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Lista de temas:

01 Rehab
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02 You Know I’m No Good
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03 Me & Mr Jones
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04 Just Friends
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05 Back To Black
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06 Love is a Losing Game
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07 Tears Dry On Their Own
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08 Wake Up Alone
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09 Some Unholy War
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10 He Can Only Hold Her
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11 Addicted
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Amy Jade Winehouse, cantante y compositora de música r&b y soul-jazz, nació en Southgate, Londres el 14 de septiembre de 1983, en el seno de una familia judía. A los diez años Winehouse fundó una banda de rap llamada “Sweet ‘n’ Sour”, Amy describió esta aventura como “el pequeño grupo de judíos Salt ‘n’ Pepa“. Acudió a la escuela de teatro “Sylvia Young Theatre School” a los 12 años, pero fue expulsada a los 13. Más tarde fue al Colegio Británico de Selhurst, Croydon.

En la familia Winehouse la música siempre fue importante, Amy creció escuchando, desde el Hip-Hop de Salt ‘n’ Pepa al jazz de Sarah Vaughan o Ella Fitzgerald. Le regalaron su primera guitarra a los 13 años, y en poco tiempo su talento es reconocido. Su amigo Tyler James, cantante de soul, le pasa una maqueta suya a un productor de la mítica compañia Island/Universal, con la que Winehouse firma a la edad de 16 años.

En 2003, Amy publica su primer trabajo, titulado sencillamente “Frank” y producido por Salaam Remi, productor entre otros de The Fugges, Sade, Santana o Nas. El disco obtuvo buenas críticas y vendió más de 500.000 copias en el Reino Unido. Escuchando este primer trabajo encontramos, aparte de coincidencias vocales con grandes divas del jazz y del soul como Billie Holiday o Aretha Franklin, un fresco sentido del funk que la distingue de sus compañeras británicas y la acerca más a Erykah Badu o Lauryn Hill. En “Frank” hay espacio tanto para el jazz como para el Hip-Hop, se trata de una visión actualizada y contemporánea del jazz de los años cincuenta y sesenta, quizás con un enfoque más pop y sencillo, pero si perder por ello la esencia y el espíritu de los humeantes clubes nocturnos.

En 2006 se publica su segundo albúm, “Back to Black” y con él, la cantante asciende a la categoría de superestrella. La crítica es unánime al considerar a Winehouse la cantante soul del momento, “Back to Black” es un disco emocional, personal, y desafiante, Amy se descubre como una gran compositora y muestra una voz más madura. En sus nuevas canciones, producidas en esta ocasión por Salaam Remi y Mark Ronson, encontramos con una mayor influencia del estilo motown de los sesenta y una actitud más personal y directa. Entre los temas del disco,”Rehab” nos presenta irreverencia y desafío en clave gospel y con reminiscencias de Aretha Franklin, en “He Can Only Hold Her” el desamor nos remite a Marvin Gaye, mientras que “Tears Dry On Their Own” revive el estilo sencillo y pegadizo de Diana Ross & The Supremes.

Amy es ya una estrella global, en la entrega de los premios Grammy 2008, resultó la gran ganadora de la noche, llevándose cinco de los seis premios a los que estaba nominada: Mejor nuevo artista, Grabación del año, Canción del año, Mejor interpretación femenina de pop por “Rehab”, además de Mejor album pop vocal por “Back to Black”.

Aunque su vida privada se airee en los medios y su personalidad resulte en ocasiones excesiva y autodestructiva, el talento y el éxito de Winehouse es apabullante, su voz, su interpretación y sus letras demuestran que el soul o el jazz están muy vivos, y no tienen por que pertenecer a una reducida élite.

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“You Know I’m No Good”

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“West” Lucinda Williams

15 02 2008

west_lucinda-williams.jpgAño de Publicación: 2007
Nacionalidad: EE.UU.
Discográfica: Lost Highway
Producción: Hal Willner

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Lista de temas:

01 Are You Alright?

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02 Mama You Sweet

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03 Learning How To Live

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04 Fancy Funeral

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05 Unsuffer Me
06 Everything Has Changed
07 Come On
08 Where Is My Love?

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09 Rescue

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10 What If
11 Wrap My Head Around That
12 Words

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13 West

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Lucinda Williams es una cantante y compositora norteamericana nacida en Lake Charles (Lousiana) en 1953. Su padre Miller Williams, profesor de literatura, le transmitió un temprano amor tanto por los libros, como por la música country de Hank Williams.

Sus habilidades musicales se desarrollan al mismo tiempo que la familia cambia frecuentemente de residencia, Lousiana, Mississippi, Georgia… y también Latinoamérica, Chile, México… Lucinda toca la guitarra desde los doce años, pero será primero en México D.F. y más tarde en Nueva Orleans, donde haga sus primeras actuaciones. Su estilo es honesto y directo, comienza a actuar como una joven cantante folk que interpreta con voz rota versiones y temas clásicos del cancionero country sin renunciar al rock.

En 1978 graba su primer trabajo para el sello Smithsonian’s Folkways, el álbum titulado “Ramblin”, reúne una selección de temas de country, folk, blues y música cajún tradicional. En 1980, se publicará la segunda entrega, “Happy Woman Blues”, que será su primer disco de composiciones propias. Se trata de un gran paso adelante, y aunque su estilo esté muy condicionado por el enfoque purista tradicional del sello discográfico, estas canciones evidencian su gran talento y personalidad.

En 1984 Lucinda Williams se muda a Los Ángeles con perspectivas de firmar con una importante discográfica, pero tendrá que esperar hasta 1988, para que de la mano de una pequeña compañía independiente británica (Rough Trade), vea la luz un nuevo álbum titulado sencillamente “Lucinda Williams”. El disco no causa mucho revuelo, pero si sienta las bases del country alternativo de Williams, letras llenas de poesía y desprovistas de artificio que hablan de fracasos amorosos, de nostalgias y deseos, de personajes femeninos que parecen ser reflejo de sus pasiones y sufrimientos. Destacan temas como “Crescent City”, “Side of the Road”, “Changed the Locks” o “Passionate Kisses”.

Williams decide mantener en todo momento el control de su carrera artística, y habiendo obtenido ya el reconocimiento unánime de la crítica musical, decide tomarse su tiempo entre disco y disco y seguir grabando en sellos pequeños en los que puede disfrutar de mayor flexiblidad y autonomía, por contra, esto le impedirá ser conocida por el gran público durante años. En 1992 aparece “Sweet Old World”, una melancólica reflexión en torno a la muerte y el sentimiento de pérdida, la canción “Pineola” habla del suicidio de un poeta, amigo de la familia Williams. Tras la publicación del disco, las canciones de Lucinda comienzan a ser versionadas por conocidos intérpretes como Emmylou Harris, Mary Chapin Carpenter o Tom Petty.

El perfeccionismo, casi obsesivo, de la artista obliga a seís años de espera hasta su siguiente disco, tras un complejo proceso de grabación por el que desfilarían varios productores, el esperado trabajo “Car Wheels on a Gravel Road” se publica al fin en 1998 en Mercury, siendo esta vez un rotundo éxito tanto en críticas como en ventas. Se trata de la obra maestra de Williams, una brillante entrega de rock de raíces contemporáneo con cierto aroma country y blues. El álbum recibe un grammy en la categoría de música folk, hecho que resulta un tanto paradójico teniendo en cuenta que estamos ante el trabajo más rockero y áspero de Lucinda. Destacan “Drunken Angel”, homenaje al transgresor Steve Earle, “Joy” o “Greenville”.

Tras el éxito de “Car Wheels on a Gravel Road”, la cantante abandona Mercury Records para fichar por Lost Highway donde en 2001 publicará “Essence” un disco más intimista, introspectivo y reposado en el que Lucinda empleará letras sencillas con resultados de contundente lirismo. En el álbum destacan temas como “Lonely Girls” o “Get Right With God”, por la que Williams obtendría su tercer grammy, esta vez como mejor vocalista femenina en la categoría de rock. En 2003 aparece “World Without Tears”, su disco menos convencional. En esta ocasión Williams no sólo da rienda suelta a sus estilos predilectos, sino que afronta nuevos retos, componiendo de manera más abierta y experimental. Entre los temas del álbum destaca “American Dream” una irónica y ácida critica social del “sueño americano” en la que Lucinda emplea el fraseo característico del rap, y “Those Three Days” una queja dolorida tras un amor efímero.

Tras los dos discos en vivo, publicados en 2005 “Live at Fillmore” y “Live from Austin (TX)”, en 2007 Lucinda presenta “West”, uno de sus mejores trabajos por el momento. En este disco, marcado por la muerte de su madre y una ruptura amorosa, Lucinda se nos presenta más confidencial y autobiográfica que nunca, compartiendo con nosotros su duelo y al mismo tiempo liberándose de él. Destacan los temas “Mama You Sweet”, “Fancy Funeral”, y la interpretación de “Where is My Love” que dibuja a la perfección los sentimientos de soledad.

Lucinda Williams ha sido considerada por muchos el equivalente femenino de Bruce Springsteen o Bob Dylan, ella tiene carácter suficiente como para no necesitar comparaciones. Incluso sus canciones más sencillas están llenas de maestría, sus letras y recursos poéticos, sus atormentados y conflictivos personajes, el torrente de emociones y matices que transmite su voz… Su arte nos remite a la desesperanza, al dolor, a la nostalgia, pero al mismo tiempo nos sirve para despertar el impulso por enfrentarlas y vencerlas.

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“World Without Tears” en vivo