Robinella “Solace For The Lonely”

21 01 2008

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Año de Publicación: 2006
Nacionalidad: EE.UU.
Discográfica: Dualtone M. G.
Producción: Doug Lancio

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Lista de temas:

01 Break It Down Baby
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02 Solace For The Lonely
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03 Press On
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04 Down The Mountain
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05 Whippin Wind
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06 Come Back My Way
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07 Little Boy
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08 Oh So Sexy
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09 Teardrops
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10 All I’ve Given
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11 Waiting
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12 Brand New Key
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13 I Fall In Love As Much As I Can
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Robin Ella Contreras es una cantante, compositora y artista norteamericana . Nacida en Tennessee en el seno de una familia dedicada a la música, se acostumbrará a cantar desde pequeña en la iglesia donde su padre dirige el coro y formará parte de varios grupos de country-bluegrass durante su época universitaria.

Robinella, estudiante de arte, conocerá en esos años al músico multi-instrumentalista Cruz Contreras, estudiante de piano-jazz, hecho que supondrá un importante punto de inflexión en el desarrollo en sus respectivas carreras. Robinella, sin abandonar el bluegrass, comenzará a acercarse al jazz de vocalistas como Ella Fitzgerald, Nina Simone o Billie Holiday.

Cruz y Robinella se casan en 1998 y un año más tarde fundan Robinella & The C.C. String Band. El grupo nace de las cenizas de Stringbeans, una primera aproximación a esa personal combinación de country con elementos jazzísticos que caracteriza el trabajo de ambos músicos.

El trabajo de Robinella durante estos años pasa por la búsqueda de un estilo propio, en esa proceso creativo un estándar de jazz puede acompañarse del sonido de los apalaches, o una canción country puede interpretarse usando técnicas jazzísticas.

Aunque su trabajo ha sido definido como “Bluegrass Progresivo”, ante la música y la voz de Robinella las etiquetas o definiciones estilísticas no sirven, estamos ante una obra sumamente personal, que es comparada al mismo tiempo con Dolly Parton, Kasey Chambers o Sarah Vaughan.

El grupo obtiene rápidamente el favor de la crítica y firma con Columbia Records. En el año 2002 la compañía edita un disco que recoje los primeros trabajos de la cantante con la C.C. Stringband, “Blanket For My Soul”, y en 2003, un nuevo álbum, “Robinella & the C.C. Strigband”, disco homónimo que se convierte en su verdadero trabajo de presentación para el gran público en EE. UU.

“Solace From The Lonely”, publicado en 2006 por Dualtone, es su último disco, en él encontramos canciones cálidas y espirituales que nos mostrarán las variadas influencias de la artista. La música gospel, el soul y R&B luminoso de Stevie Wonder, el áspero desgarro de Lucinda Williams o Billie Holiday encuentran un lugar común en la voz de Robinella.

Entre las canciones del disco merece ser destacada “Down The Mountain”, en la que, sobre un arreglo de guitarra acústica, violín y mandolina, brilla con intensidad la interpretación de Robinella; por otra parte “All I’ve Given” y “Waiting” podrían ser parte del repertorio de Billie Holiday, y “Press On” es un emocionante espiritual que nos eleva suavemente más allá de la “amarga música de la vida”.

En “Solace For The Lonely”, Robinella sigue estando acompañada por su marido y la C.C. Stringband, además, en esta ocasión la sabia producción de Doug Lancio ha aportado, con sus teclados y percusiones, nuevos colores y posibilidades, que enriquecen más aún la sensible, atractiva e irresistible propuesta de la artista americana.





“Songs In the Key Of Life” Stevie Wonder

12 01 2008

songs-in-the-key-of-life_stevie-wonder.jpg Año de Publicación: 1976
Nacionalidad: EE.UU.
Discográfica: Tamla/Motown
Producción: Stevie Wonder

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Lista de temas:

Disco 1

01 Love’s in Need of Love Today
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02 Have a Talk With God
03 Village Ghetto Land
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04 Confusion
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05 Sir Duke
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06 I Wish
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07 Knocks Me Off My Feet
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08 Pastime Paradise
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09 Summer Soft
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10 Ordinary Pain
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Disco 2

11 Isn’t She Lovely
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12 Joy Inside My Tears
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13 Black Man
14 Ngiculela – Es Una Historia / I’m Singing
15 If Its Magic
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16 As
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17 Another Star
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18 Saturn
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19 Ebony Eyes
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20 All Day Sucker
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21 Easy Goin’ Evening (My Mama’s Call)

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Stevie Wonder (Steveland Morris), músico multi-instrumentalista, cantante, compositor y productor de música Soul y R&B estadounidense, nació en Saginaw (Michigan) en 1950. Su ceguera de nacimiento no impidió el temprano desarrollo de sus habilidades musicales, en 1954 Steveland comienza a cantar y tocar el piano, la armónica y la batería.

Steveland es descubierto en 1962 por Ronnie White, tras una audición en Motown Records es contratado inmediatamente por Berry Gordy con el nombre de “Little Stevie”. El productor Clarence Paul se encargará de la supervisión de sus primeros álbumes, en 1963 se publica “Fingertips”, un single grabado en directo que alcanzará el número uno en las listas de Pop norteamericanas y le hará conocido para el gran público.

El gran éxito de “Fingertips” vendrá acompañado de otros similares durante la primera mitad de los años sesenta, destacando “Uptight (Everything’s Alright)”, “A Place On The Sun” o “Blowin’ in the Wind”, una versión del tema de Bob Dylan que demuestra una temprana conciencia social en el artista. En esta época Stevie Wonder comienza también a componer para sus compañeros de sello, en 1970 consigue importantes éxitos como “For Once In My Life”, “My Cherie Amour” o “Signed, Sealed, Delivered I’m Yours” siendo este último uno de los primeros temas propios en los que asumirá también las labores de producción.

Su extraordinario talento chocará con la estandarizada organización y métodos de producción de la discográfica Motown, junto con Marvin Gaye, Stevie es una de las primeras “estrellas” de la compañía que reclamará el control artístico de sus trabajos. Tras varias discusiones con Berry Gordy, Stevie abandona la Motown en 1971 para regresar un año después habiendo conseguido todas sus demandas, control creativo total y los derechos de sus canciones.

La nueva etapa que comienza permite a Stevie composiciones más ambiciosas en las que sus capacidades como multi-instrumentista y productor le permitirán abrir nuevos caminos que le situarán en la vanguardia de la música Soul y R&B. “Music Of My Mind”, publicado en 1972 es el primero de los cinco discos que, grabados en apenas cinco años, constituyen el período clásico del artista. “Talking Book” también publicado en 1972 supone un gran éxito comercial y de crítica, es un álbum confesional sobre el amor y su pérdida en el que destacan las canciones “You Are The Sunshine Of My life” y “Superstition” ambas llegaron al número uno, obteniendo numerosos premios grammy.

El siguiente paso en la serie de obras maestras que constituyen el período clásico de Stevie Wonder, es “Innervisions”, editado en 1973 apenas siete meses después de “Talking Book” es un disco donde la política pasa a primer plano. En palabras del cantante, Innervisions es mi perspectiva de lo que ocurre en mi mundo, a mi gente, a toda la gente. La denuncia, es el alma del disco, donde destacan temas como “Living For The City” o “Higher Ground”, musicalmente Stevie consigue un álbum unitario donde al mismo tiempo tienen cabida un gran abanico de estilos y mestizajes.

En 1974 Wonder publica “Fulfillingness’ First Finale” tras recuperarse de un grave accidente de tráfico. Se trata de un disco de tono más vitalista que el anterior, donde siguen teniendo cabida tanto temas de protesta como “You Haven’t Done Nothin”, que se convirtió en el cuarto número uno de Stevie en los Estados Unidos, como baladas electrónicas “Creepin” o fusión brasileña “Bird Of Beauty”.

Para la grabación de su siguiente disco en el año 1976, “Songs In The Key Of Life” Stevie preparó doscientas canciones, lo que obligó a publicar un doble LP que entró directamente al número uno de las listas de álbumes y es considerado como la cumbre creativa en carrera del artista. “Songs In The Key Of Life” es un trabajo muy ambicioso donde convergen innumerables influencias y estilos. El disco permanece todavía como referente para los compositores y cantantes de Soul y R&B, contiene verdaderas joyas de la música popular contemporánea y ha sido “sampleado” y versionado con asiduidad. Temas como “Love’s In Need Of Love Today”, “I Wish”, “Sir Duke”, “Isn’t She Lovely” o “As” nos transmiten la energía y el optimismo de un pletórico artista, rodeado además, de un elenco de músicos y colaboraciones impresionante, Herbie Hancock, George Benson, Minnie Ripperton, Ronnie Foster, Michael Sembello, Bobbi Humphrey…

“Songs In The Key Of Life” es un pequeño universo musical donde la espiritualidad de la música y las letras de Stevie brilla como nunca en temas como “If It’s Magic” o “Have a Talk With God”, sin embargo no nos encontramos ante una espiritualidad meramente contemplativa, sino ante la fuerza que despierta la conciencia adormecida y lucha para lograr un cambio de valores y realidades injustas. “Village Guetto Land”, “Love’s In Need Of Love Today”, “Black Man” o “Pastime Paradise” son claros ejemplos del compromiso del artista.

Con “Songs In The Key Of Life” concluye el período clásico de la carrera de Stevie Wonder, estos cinco discos trazarán las líneas maestras del Soul, Funk y R&B de final de siglo, la evolución y el aprendizaje personal de Stevie supondrán al mismo tiempo una revolución en el panorama musical. La sabia combinación entre música “orgánica” y electrónica, la fusión de estilos, la riqueza de las composiciones, los ritmos irresistibles y pegadizos, son solo la superficie de su arte, Stevie transmite un mensaje mucho más profundo en sus canciones, un mensaje de amor a la vida y esperanza en la parte más luminosa del ser humano.

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“Superstition”, del álbum “Talking Book”