10,000 Maniacs “Our Time In Eden”

11 07 2008

Año de Publicación: 1992
Nacionalidad: EE.UU.
Discográfica: Elektra Records
Producción: Paul Fox

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Lista de temas:

01 Noah’s Dove
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02 These Are Days
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03 Eden
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04 Few and Far Between
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05 Stockton Gala Days
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06 Gold Rush Brides
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07 Jezebel
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08 How You’ve Grown
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09 Candy Everybody Wants
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10 Tolerance
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11 Circle Dream
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12 If You Intend
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12 I’m Not the Man
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10,000 Maniacs es un grupo de folk-rock norteamericano formado en el año 1981 en Jamestown (Nueva York). La banda ha tenido distintas formaciones a lo largo de su historia, su líder principal y miembro más conocido fue la vocalista y pianista Natalie Merchant que dejó el grupo en 1993 para iniciar su actual carrera en solitario.

Los Ten Thousand Maniacs nacen de las cenizas del grupo  “Still life”, Dennis Drew (teclados), Steve Gustafson (bajo), Chet Cardinale (batería), Robert Buck (guitarra), y Terry Newhouse (vocalista). Gustafson invita a Natalie Merchant, joven estudiante de 17 años de edad, a colaborar con el grupo y John Lombardo, miembro de un grupo cercano a “Still Life” llamado “The Mills” pasa asimismo a formar parte de la banda como guitarrista y vocalista. Newhouse y Cardinale se van en julio de 1981, y Natalie Merchant pasa a ser la voz principal. El nombre del grupo sufre asimismo varias transformaciones “Still Life” pasa a llamarse “Burn Victims” primero para adoptar después su nombre definitivo, 10,000 Maniacs en honor de la película de terror de serie-B titulada “Two Thousand Maniacs!”.

10,000 Maniacs actúan por vez primera en septiembre de 1981. Natalie Merchant, John Lombardo, Robert Buck, Dennis Drew, Steve Gustafson, y Tim Edborg  participan a lo largo del año en numerosas giras, principalmente del circuito universitario; aparte de hacer versiones de clásicos norteamericanos, comienzan a escribir su propio repertorio, siendo habitualmente Merchant la encargada de escribir las letras y Lombardo la música.

Entre febrero y marzo de 1982, la banda graba su primer EP titulado “Human Conflict Number Five”, son apenas 1000 copias autoeditadas que venden en sus conciertos. Comienza un período frenético de giras por la costa este de EE.UU. que les llevará hasta Athens (Georgia) donde vivirán por unos meses y entablarán relación con R.E.M., otro grupo alternativo poco conocido todavía.

A principios de 1983 Jerry Augustyniak se une al grupo como batería y los 10,000 Maniacs graban su primer LP, titulado “Secrets of the I Ching”, el disco es bien recibido por la crítica y hace que John Peel, famoso locutor de Radio 1 de la BBC, se interese por ellos. La canción “My Mother the War” se escucha en las radios británicas y las giras del grupo durante los años 1983 y 1984 incluyen actuaciones en el Reino Unido.

Natalie Merchant recuerda “LLamábamos proletaria a la música que hacíamos por aquel entonces”, ” Robert trabajaba en una fábrica de ventanas, John era profesor sustituto, Dennis ayudaba en la tienda de recambios para camiones de su padre, y yo trabajaba en una panadería hippie…/… Comenzábamos a percibir el giro político que estaba dando el mundo rural hacia la derecha recalcitrante de Reagan. Nos dábamos cuenta de que la crisis de las pequeñas ciudades post-industriales como la nuestra no sería algo temporal y de que entrábamos en una etapa de nostalgia y decaimiento. Todos nosotros vivíamos en casa de nuestros padres, ninguno teníamos posibilidad de sostener nuestra propia emancipación. Sin embargo, esos lazos con nuestras familias, con todas las obligaciones y compromisos que conllevaban, moldearon una personalísima actitud y estética para un grupo de rock. Nosotros no formábamos parte de ninguna “tribu” o corriente juvenil urbana…”

Peter Leak, un inglés afincado en Nueva York y admirador entusiasta de la banda, se convierte su manager y los 10,000 Maniacs firman con la compañía Elektra Records en noviembre de 1984. En Londres, en la primavera de 1985, graban su segundo disco, “The Wishing Chair”, con Joe Boyd en la producción.  Aunque las ventas están por debajo de lo esperado, las críticas son muy positivas y la banda siente que camina en la dirección correcta. En palabras de Lombardo; “El aprendizaje que significaron las sesiones de grabación con Joe Boyd, confirmaron nuestra creencia en que la música puede y debe hacerse desde el corazón y desde el alma”.

John Lombardo abandona la banda tras una pelea con Dennis Drew durante un ensayo en julio de 1986. Los cinco miembros restantes comienzan en Los Angeles la grabación de un nuevo disco con el productor Peter Asher. El nuevo álbum “In My Tribe” se publica en julio del año 1987. Con un carácter más pop que su anterior disco, entrará en las listas donde permanecerá durante 77 semanas, llegando hasta el puesto 37º y haciendo que 10,000 Maniacs dejen de ser un desconocido grupo de culto.

Su siguiente trabajo, “Blind Man’s Zoo” se convertirá en disco de oro llegando al puesto 13º de la lista de ventas y aumentando de forma espectacular los seguidores del grupo. Al año siguiente, con la colaboración de John Lombardo, se remasterizan sus dos primeros álbumes “Human Conflict Number Five” y “Secrets of the I Ching” publicándose juntos en una compilación titulada “Hope Chest: The Fredonia Recordings 1982-1983”.

En 1991, durante la grabación de un nuevo disco, Natalie Merchant comunica al grupo su intención de iniciar, en el plazo de dos años, su carrera en solitario. El disco “Our Time in Eden” publicado en septiembre de 1992 es considerado por muchos la obra cumbre de 10,000 Maniacs. La banda consigue un sonido sobresaliente en un disco pleno de madurez en el la voz de Merchant aporta más fuerza y expresividad que nunca. El álbum se graba en los estudios Bearsville de Nueva York bajo la supervisión de Paul Fox y cuenta entre otros colaboradores de lujo con la sección de viento de James Brown (Alfred “Pee Wee” Ellis, Maceo Parker y Fred Wesley).  Entre los temas destacan el single “Candy Everybody Wants”, subrrayado por el trabajo del percusionista Paulinho da Costa o “I’m not the Man”, que narra la historia de un hombre injustamente condenado a muerte. Los textos escritos por Merchant son oscuros y sufrientes, pero musicalmente el disco es mucho más colorido y optimista, como en la afirmación y alegría de vivir que transmite el tema “These are the Days”, o la nostalgia sostenida en el crescendo de “Stockton Gala Days”. A lo largo del álbum, el teclista Dennis Drew brilla con luz propia, especialmente en el tema “Gold Rush Brides” y en “Eden”, en las que sus interpretaciones aportan una enorme profundidad a las historias de pérdidas y soledad de Merchant.

En abril de 1993, los 10,000 Maniacs graban un concierto acústico para la emisora MTV, “MTV Unplugged”, y Natalie Merchant anuncia públicamente que abandona el grupo. En octubre se publicará el disco del  “MTV Unplugged”, del que se escuchará insistentemente el single “Because the night”, maravillosa versión del  tema escrito originariamente por Bruce Springsteen y Patti Smith. Tras la marcha de Merchant el grupo decide continuar adelante y proponer a John Lombardo y Mary Ramsey, a unirse a 10,000 Maniacs.

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“Stockton Gala Days

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2 responses

7 08 2008
Ignatius

Muchas gracias por la info Ray, es que cada vez me gusta mas Natalie y el genero XD

23 08 2008
Ray

Ignatius, gracias a tí por pasarte por aquí, últimamente 10,000 Maniacs y Natalie Merchant son mis preferidos!!!

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