Josh Rouse “1972”

25 03 2008

Josh Rouse Año de Publicación: 2003
Nacionalidad: EE.UU.
Discográfica: Rykodisc
Producción: Brad Jones

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Lista de temas:

01 1972
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02 Love Vibration
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03 Sunshine (Come On Lady)
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04 James
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05 Slaveship
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06 Come Back (Light Therapy)
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07 Under Your Charms
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08 Flight Attendant
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09 Sparrows Over Birmingham
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10 Rise
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Josh Rouse, cantante, guitarrista y compositor norteamericano, nacido en Nebraska en 1972, pasa los primeros años de su vida viajando por distintos estados y ciudades grandes y pequeñas del oeste del país. California, Wyoming, Utah, el trabajo del padrastro de Rouse obliga a la familia a cambiar de residencia continuamente, y en busca de mayor estabilidad, Rouse decide vivir con su padre, militar de carrera, instalándose primero en Georgia y más tarde en Fort Campbell, Kentucky, muy cerca de la frontera con Tennessee.

Tanto movimiento durante la infacia y adolescencia será una de las claves para comprender su música, repleta de influencias y difícilmente encasillable. Son los años ochenta y Josh admira la música de grupos como “The Smiths”, “The Cure” o “R.E.M” , sin embargo eso no le impide disfrutar también de la música de los años setenta, Steely Dan, Carole King o Fleetwood Mac están también entre sus intérpretes más queridos. La pasión por la música aparece temprano, y aprende a tocar la guitarra enseñado por su tío. En el instituto, Rouse formará una banda “Punk-Rock” con algunos compañeros y empezará a escribir sus primeros temas.

Al finalizar el instituto, Josh asiste durante un tiempo a la universidad Austin Peay de Clarksville en Tennessee, pero pronto cambiará de nuevo de residencia para pasar una temporada en Arizona y en Dakota del Sur hasta que finalmente, en 1996, decide instalarse en Nashville donde encuentra el ambiente adecuado para desarrollar su música. Al contrario de lo que puede parecer desde la distancia, Nashville no es territorio exclusivo del country comercial prefabricado. La escena musical de la ciudad está muy viva, y son muchos los locales donde poder actuar y entrar en contacto con grupos y músicos de gran nivel. Josh Rouse conoce a David Henry, un ingeniero de sonido y productor, que además de haber trabajado con artistas de primer orden del “country alternativo” como “Vic Chesnutt” o “Cowboy Junkies”, también es violoncelista. Juntos comienzan a grabar en el estudio casero de Henry canciones compuestas y cantadas por Rouse, acompañadas de guitarra y chelo. Estas maquetas le darán a Rouse la oportunidad de grabar su primer disco para un subsello de Rykodisc. El disco se publicará en 1998 bajo el título “Dressed Up Like Nebraska” y recibirá una gran acogida por parte de la crítica musical.

El éxito del álbum permite a Rouse centrarse completamente en su carrera musical, y en poco tiempo traba amistad con Kurt Wagner, líder del grupo “Lambchop” con el que colabora en “Chester”, un trabajo algo experimental publicado en 1999, donde Wagner escribe las letras y Rouse pone la música y canta a través un teléfono.

En marzo de 2000, Rouse publica su segundo trabajo, titulado”Home”, es un disco sencillo en el que el artista, con la ayuda del productor Brad Jones, trata de capturar con fidelidad el proceso de creación de sus canciones. Además de grabar nuevo material, Rouse sigue tocando en directo en Nashville, y también hace giras acompañado por artistas como David Gray, Aimee Mann, Sun Volt, y Golden Smog. Además su música empieza a aparecer en programas de televisión y en el cine, en las bandas sonoras de películas como “Hamlet” o “Vanilla Sky”.

El tercer disco en solitario de Josh Rouse será el que de verdad le sitúe en primera fila del llamado “country alternativo”. Josh no se siente demasiado cómodo con esa etiqueta y opina que su música es la de un cantautor sencillo, escrita con sinceridad pero no esencialmente country. El álbum, publicado en 2002 bajo el título “Under Cold Blue Stars”, es un álbum conceptual que narra la historia de sus padres, una pareja que vive en el medio oeste americano en los años cincuenta. Al parecer, el hecho de que este álbum posea un hilo conductor de principio a fin, no es algo premeditado, y según escribía las canciones, Rouse profundizaba en el tema familiar gracias a las historias contadas por sus padres, abuelos y otros parientes. En “Under Cold Blue Stars” Josh Rouse incluye a un nuevo productor aparte de David Henry. Se trata de Roger Moutenot, un experimentado ingeniero de sonido que había trabajado anteriormente para artistas de la talla de John Zorn o Lou Reed. En el disco colaboran músicos como Darren Jesee, batería de “Ben Folds Five” o el multi-instrumentalista Pat Sansone. La producción de Moutenot consigue enriquecer el sonido de Rouse, combinando el intimismo que lo caracteriza con programaciones electrónicas que incluyen arreglos de cuerda y vientos, el resultado es un disco más preciosista y delicado que proporciona a Rouse críticas muy elogiosas.

En 2003, Rouse publicará “1972”, su segundo disco conceptual en el que profundiza en los hallazgos de “Under The Cold Blue Stars”. En esta ocasión el título del disco, el año de nacimiento de Rouse, deja bastante claro el carácter autobiográfico de la propuesta. En el viaje le acompañará un viejo conocido, Brad Jones, bajista, teclista, guitarrista, percusionista y productor de interminable currículo, Ha trabajado entre otros con Chuck Prophet, Allison Moorer, Sheryl Crow, Caitlin Cary, Swan Dive e incluso los colombianos Aterciopelados o los catalanes Els Pets.

“1972” es un disco de aire “retro” que ahonda en los estilos preferidos de Rouse, Soft-Rock, Soul, Folk sin por ello resultar desfasado. Por encima del ejercicio estilístico sobresale el talento extraordinario del artista para componer luminosas melodías que transmiten alegría y ganas de vivir. Y es que a pesar de la mezcla de estilos, “1972” es un álbum puramente pop, lleno de melodías y estribillos inolvidables. Tras el primer corte introductorio, un homenaje a Carole King , los temas “Love Vibration” y “Sunshine (Come On Lady)” destacan por su optimismo contagioso y soleado. La canción “James” nos remite a la elegancia del soul cantado en falsete, destacan la flauta y el saxo de Jim Hoke y la guitarra de Joe Pisapia. “Slaveship” es un tema muy festivo y directo que nos conduce rápidamente hasta la mejor canción del álbum “Comeback (Light Therapy)”. En este corte, Rouse es capaz de condensar todo el alma del disco en poco más de cuatro minutos y medio, la influencia de Steely Dan es evidente y los crescendos y arreglos de cuerdas se suceden con exquisita armonía. Tras el clímax, el disco entra en un paisaje más relajado e intimista, podría entenderse como una fase nocturna en la que encontramos cortes hipnóticos como “Under Your Charms” y “Flight Attendant”, canción en la que Rouse dibuja con precisión la indefensión de su infancia en la América rural. También destaca la espiritual “Sparrows Over Birmingham” con su reminiscencia gospel.

Por último para cerrar el álbum, “Rise”, una bellísima canción, que como metáfora de la mañana, va disipando la noche que envuelve a los temas anteriores mediante un largo crescendo agridulce. Rouse parece dejar atrás toda una etapa vital, de hecho antes de publicar su siguiente trabajo, el artista pone fin a su matrimonio para instalarse en España, y comenzar una nueva vida primero en Altea y más tarde en Valencia.

El disco “Nashville”, publicado en 2004 puede ser considerado como una continuación de “1972”, Josh se acompaña del mismo productor y los mismos músicos, aunque en esta ocasión se acentúan las influencias británicas. El tema que se extrae como primer single “Winter In The Hamptons” nos trasporta al Londres de los ochenta, la ciudad de “The Smiths” y la “New Wave”. También destaca la canción “My Love Has Gone” especialmente evocadora y dulcemente doliente. Nashville es agridulce, Nashville es una despedida.

“Subtítulo”, inspirado por su nueva vida en España, es el sexto álbum de Rouse, se edita en, su propio sello discográfico, “Bedroom Classics” y se graba en agosto de 2005 en los estudios de Paco Loco en Cádiz. Como en “Nashville”, Brad Jones se encarga de la producción, el piano y el bajo y Mark Pisapia repite a la batería. La nueva incorporación es Paz Suay, también cantante y actual pareja de Rouse, que colabora a lo largo del álbum, y especialmente en el tema “The Man Who…”. Tras este disco la pareja publicará un EP de duetos, titulado “She’s Spanish, I’m American”, donde el romanticismo atmosférico se combina con un sonido algo más áspero y experimental de lo acostumbrado. En 2007 Josh Rouse publicará “Country Mouse City House”, su último trabajo por el momento.

“Quiet Town”, del álbum Subtítulo

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8 responses

28 03 2008
rub

Bendito el día en que recibí tu reto, Ray, para encontrar este disco…

Joshito es un maestro. 1972 y Nashville deberían ser obligatorios en toda fonoteca.

28 03 2008
Ana

Hola Ray, por aquí me tienes investigando. Tengo abierto tu blog y en otra pestaña youtube.

Gracias por regalar esta música. Es un gustazo repasar tu blog. De él me estoy llevando muchos regalos.

Un beso.
A.

pd. Por cierto, tu nombre coincide con el de alguien cuya música me acompañó mucho los ultimos meses: Ray Lamontagne.

28 03 2008
Ray

Rub, sabía que te gustaría ver a Josh Rouse por aquí, y no ha sido sencillo buscar información sobre él. Por cierto, añadiría “Under The Cold Blue Stars” a la lista de imprescindibles. Un abrazo, tocayo.

28 03 2008
Ray

Ana, me alegra mucho verte por aquí, la verdad es que conocí hace poco a Ray Lamontagne por un post que escribió mi amigo rub en su blog, 40 formas de intimidad, de hecho durante un tiempo llevé la barba tan espesa como Lamontagne. :) Me impactó y emocionó el tema “Empty”, su letra … (este es el enlace) http://40formasdeintimidad.wordpress.com/2008/02/25/ray-lamontagne-empty/

Un beso.

P.D. Tu blog si que es un regalo. En un mundo a veces tan frío e insensible, tus sentimientos viven entre las casitas de colores y los suspiros, mirando la luna y la playa… te rodea tanta belleza. Madrid es más áspero, yo miro mucho su cielo, que es como un mar suspendido, puesto del revés, y que cada tarde se incendia y derrama naranja o rosa sobre las fachadas de los edificios.

29 03 2008
Ana

Empty y Hold on you in my arms son mis dos favoritas (de lo que escuche de él hasta ahora).

Si te das cuenta en la parte derecha del blog tengo selección de música para acompañar y por ahí anda!.

Madrid, a pesar de no ser verde y playa, es uno de mis lugares de paseo preferidos (curioso pero cierto).

Besos.

9 12 2009
ADRIANA

HOLA, PUES BUSCANDO INFORMACION DE DE ESTE CANTANTE MARAVILLO JOSH ROUSE, ENCONTRE ESTE SITIO IGUALMENTE MARAVILLOSO E INTERESANTE, GRACIAS POR SUBIR ESTAS CANCIONES, PORQUE ME RELAJAN EN MI TRABAJO Y ME DA LA CALMA QUE NECESITO.

TE SALUDO DESDE MEXICO RAY………

13 12 2009
Ray

Adriana, gracias a tí… La música de Josh Rouse es muy evocadora y dulce. Estoy esperando impaciente que saque un nuevo disco!!
Besos desde Madrid!

8 01 2010
ADRIANA

HOLA RAY SOY YO DE NUEVO, AUN NO ME CANSO DE ESCUCHAR A JOSH ROUSE, ME GUSTARIA QUE ALGUN DIA PLATIQUEMOS, AQUI TE DEJO MI CORREO PARA COMPARTIR COMENTARIOS DE TODA LA MUSICA RELACIONADA. aura_glokos@hotmail.com,

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